Industrie
Supply Chain Management

Supply Chain Directors moeten spreken over voorraden zoals Eskimo’s over sneeuw.

Hoe kunnen we verwachten voorraden te begrijpen en de juiste beslissingen erover te nemen als we ze niet nauwkeurig genoeg kunnen beschrijven?
Luc Baetens

Naar verluidt hebben Eskimo’s wel honderd verschillende woorden voor sneeuw.

Ik kan niet controleren in hoeverre dat klopt, maar volgens Wikipedia noemen ze sneeuw die op de grond ligt ‘aput’, vallende sneeuw ‘qana’, een sneeuwvlaag ‘piqsirpoq’ en een sneeuwstorm ‘qimuqsuq’. Het Engels kent van zijn kant heel wat woorden voor regen. Wanneer je de straat opgaat zonder paraplu, zijn de gevolgen namelijk anders naargelang je in de motregen, een regenbui of een wolkbreuk belandt …

Beide voorbeelden illustreren taalkundige relativiteit: taal beïnvloedt het denken. Sommige deskundigen beweren zelfs dat taal het denken bepaalt: je kunt maar iets denken als je het kunt zeggen. Wij gaan de lijn niet zo ver doortrekken, maar het idee achter taalkundige relativiteit is simpel. Hoe meer iemand over een bepaald fenomeen moet nadenken, hoe meer woorden hij nodig heeft om het subtiele verschil tussen elke variant ervan te beschrijven. Dankzij verschillende woorden kan een persoon nauwkeuriger uitdrukken wat hij bedoelt, begrijpt hij beter waarover hij praat en velt hij betere oordelen.

Laten we dit principe van taalkundige relativiteit eens toepassen op het woord ‘voorraad’. Hoe belangrijk zijn de voorraden in uw bedrijf? Hoeveel woorden gebruikt u om ze te beschrijven? Hoe kunnen we verwachten voorraden te begrijpen en de juiste beslissingen erover te nemen als we ze niet nauwkeurig genoeg kunnen beschrijven?

We hebben geen honderd verschillende woorden nodig voor voorraden.

Enkele woorden volstaan. Laten we ons concentreren op vijf woorden die heel belangrijk zijn om de juiste beslissingen te nemen over onze voorraden.

  • Veiligheidsvoorraden zijn voorraden die u achter de hand houdt als buffer voor de gebruikelijke onzekerheden die bij uw dagelijkse activiteiten komen kijken. Dankzij deze voorraden komt u niet in de problemen als de vraag hoger is dan verwacht of als de levering niet op de gevraagde dag aankomt.
  • Seizoenvoorraden hebben veel weg van veiligheidsvoorraden, maar volgen een volledig andere logica. Een bedrijf kan besluiten om een seizoenvoorraad op te bouwen om te voldoen aan een piekvraag die het op het gevraagde moment niet kan produceren. Aan de basis van een veiligheidsvoorraad ligt onzekerheid, maar bij een seizoenvoorraad gaat het om een bekend tijdelijk onevenwicht tussen vraag en aanbod.
  • Strategische voorraden bevinden zich aan de andere kant van het onzekerheidsspectrum. Bedrijven houden deze voorraden niet als bescherming tegen geplande gebeurtenissen. Ze houden ze zelfs niet als buffer tegen gebruikelijke schommelingen. Neen, strategische voorraden zijn een waarborg tegen risico’s.
  • Seriegroottevoorraden zijn het gevolg van minimale bestelhoeveelheden of minimale productiehoeveelheden. Bedrijven accepteren seriegroottevoorraden omdat het goedkoper is om goederen in grotere hoeveelheden te kopen of produceren dan dit per stuk te doen.
  • Goederen in bewerking of transitvoorraad zijn het gevolg van de productie- en leveringstijd. Als uw goederen zich twee maanden in transit bevinden tussen twee continenten of vier weken worden bewerkt door een onderaannemer, zullen uw boeken minstens deze hoeveelheid voorraden bevatten.

 

Als iemand zegt: “Onze voorraden zijn te groot”, vraag hem dan: “Over welke voorraad hebt u het?”

Zolang u geen antwoord hebt op deze vraag, moet u niet verwachten dat uw voorraadbeheer efficiënter zal worden op lange termijn.

Waarom? Omdat verschillende soorten voorraden werken op verschillende manieren.

  • Veiligheidsvoorraden worden bepaald door onzekerheden en de reactiesnelheid. Wilt u ze verkleinen, dan moet u de onzekerheid van vraag en aanbod inperken en de productie- en leveringstijden verkorten.
  • Seizoenvoorraden zijn afhankelijk van uw capaciteit bij een piekvraag. Om de behoefte aan seizoenvoorraden te verlagen, moet u uw piekcapaciteit dus verhogen.
  • Strategische voorraden kunt u moeilijk verkleinen. Maar er goed over hebben nagedacht, kan al veel helpen.
  • Als uw seriegroottevoorraden te groot zijn, bespreek dit dan met de mensen van inkoop en productie. Kunnen zij de opzetkosten verlagen, moeten we opnieuw onderhandelen met onze leveranciers?
  • Om de voorraad goederen in bewerking te verkleinen, moet u de productie- en leveringstijden verkorten. Elimineer wachttijden tijdens het productieproces en de voorraad goederen in bewerking gaat automatisch omlaag.

Uw voorraad efficiënter beheren wordt veel eenvoudiger zodra u weet over welke voorraad u spreekt. Leer uw voorraden van elkaar te onderscheiden zoals Eskimo’s dat doen met sneeuw. Zo krijgt u de miljoenen die uw bedrijf in voorraden hebt geïnvesteerd beter in de hand.

 

Bedankt voor het lezen

Contacteer onze expert

Luc Baetens